¿Qué es un autoclave?

Un autoclave es una máquina que utiliza vapor a alta temperatura y presión para matar microorganismos como bacterias, virus, hongos y esporas en elementos que se colocan dentro de su recipiente a presión. Los autoclaves se utilizan a menudo como esterilizadores de vapor en las industrias de atención médica, laboratorio, alimentos y farmacéutica. Los autoclaves también se utilizan para aplicaciones industriales, como el curado de resinas compuestas y la prueba de materiales, en la industria aeronáutica.

¿Para qué sirve un autoclave? ¿Qué hace un autoclave?

Un autoclave  se utiliza para esterilizar equipos quirúrgicos, instrumental quirúrgico,  instrumentos de laboratorio, artículos farmacéuticos y otros materiales. Puede esterilizar sólidos, líquidos, huecos e instrumentos de varias formas y tamaños. Los autoclaves varían en tamaño, forma y funcionalidad. Un autoclave muy básico es similar a una olla a presión; ambos utilizan el poder del vapor para matar bacterias, esporas y gérmenes resistentes al agua hirviendo y detergentes potentes.

 

Una cámara de autoclave es un recipiente a presión

Una cámara de autoclave esteriliza instrumentos médicos o de laboratorio calentándolos por encima del punto de ebullición. La mayoría de las clínicas tienen autoclaves de mesa, de tamaño similar a los hornos de microondas. Los hospitales utilizan grandes autoclaves, también llamados autoclaves horizontales. Suelen estar ubicados en el Departamento Central de Servicios Estériles (CSSD) y pueden procesar numerosos instrumentos quirúrgicos en un solo ciclo de esterilización, satisfaciendo la demanda constante de equipos estériles en quirófanos y salas de emergencia.

Generación de vapor y calidad de vapor

El vapor es el agente de esterilización del autoclave. En nuestra serie Métodos de esterilización , explicamos la física del vapor y por qué la esterilización con vapor  es ideal para destruir microorganismos como bacterias y esporas. 

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Paula Rojas Hormazábal

Instructora en Primeros Auxilios, RCP y DEA. Técnico en Enfermería de Nivel Superior. Experto Técnico en Prevención de Riesgos. Heartsaver CPR /AED/ First-Aid Heart Center, National CPR Foundation. Cursos de Especialización en Harvard University, Medical School, Estados Unidos. Colegiada en Colegio Nacional Paramédico y TENS de Chile.

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