Los electrolitos

Los electrolitos son minerales naturales que contienen una carga eléctrica.

Los electrolitos se encuentran en tu sangre, tu orina, otros fluidos y tejidos corporales. Asimismo, influyen en el equilibrio hídrico de tu organismo. Algunos ejemplos de electrolitos que se encuentran en ciertos alimentos y bebidas incluyen: sodio, calcio, potasio, cloro, fosfato y magnesio.

La Biblioteca Nacional de Medicina de EE.UU señala que los electrolitos también son importantes porque ayudan a:

  • Equilibrar el nivel de ácidos / bases (pH) de tu cuerpo.
  • Transportar nutrientes al interior de tus células. Eliminar los desechos de tus células.
  • Aseguran que tus nervios, músculos, corazón y cerebro funcionen correctamente. Recuerda que todos perdemos electrolitos cuando sudamos, y debemos reponer consumiendo líquidos o alimentos que los contengan, ya que el agua no los contiene.
  • Asimismo, no olvide que pueden ser ácidos, bases o sales.

Los riñones desempeñan un papel importante para garantizar que los niveles de electrolitos permanezcan invariables a pesar de los cambios que pueda sufrir el cuerpo. Tener un exceso o una insuficiencia de electrolitos en el cuerpo puede ser peligroso y en algunos casos fatal.

Los electrolitos y su función

Una de las principales funciones de los electrolitos es garantizar que los niveles de líquidos dentro y fuera de la célula estén equilibrados. La célula puede ajustar sus niveles de fluidos cambiando la concentración de electrolitos. Por ejemplo, un aumento en los electrolitos dentro de la célula atrae más líquido mientras que una disminución en los electrolitos promueve un flujo de salida de fluidos.

Mantener este tipo de gradiente osmótico es esencial para la función nerviosa y muscular, la hidratación y el mantenimiento de los niveles de pH sanguíneo. Además, los electrolitos transportan impulsos eléctricos a través de la célula y hacia las células vecinas para promover las contracciones musculares y los impulsos nerviosos.

Los electrolitos mas comunes son:

  • Sodio (Na+)
  • Potasio (K+)
  • Calcio (Ca2+)
  • Magnesio (Mg2+)
  • Cloruro (Cl−)
  • Fosfato del hidrógeno (HPO42−)
  • Carbonato de hidrógeno (HCO3−)

El símbolo más/menos indica la naturaleza iónica de la substancia y de su carga positiva o negativa como resultado de la disociación.

El calcio es el electrolito más abundante en el cuerpo. El 99% del calcio se almacena en los dientes y los huesos, donde ayuda a hacerlos y mantenerlos fuertes. Además, el calcio también es esencial para la contracción muscular, la señalización nerviosa, la coagulación de la sangre y el mantenimiento de la función cardíaca normal. Los valores normales de calcio sérico van de 8.5 a 10.2 miligramos por decilitro (mg / dL).

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El sodio es el catión principal (ion con carga positiva) que se encuentra fuera de la célula. Regula la cantidad total de agua en el cuerpo y juega un papel importante en la señalización neuronal y nerviosa. Los valores normales de sodio sérico varían de 135 a 145 miliequivalentes / litro (mEq / l).

El potasio es el catión principal dentro de la célula. Es esencial para el correcto funcionamiento del corazón, los riñones, los músculos, los nervios y el sistema digestivo. El cloruro es el anión principal (iones con carga negativa) que se encuentra fuera de la célula. El cloruro desempeña un papel fundamental para mantener el equilibrio adecuado de los fluidos corporales y mantener el equilibrio ácido-base del cuerpo. Los valores normales de cloruro son de 96 a 106 mEq / l.

El fosfato representa el 1% del peso corporal total de una persona. La mayoría del fosfato del cuerpo se encuentra en los huesos y los dientes, donde promueve su formación. También juega un papel importante en la utilización del cuerpo de Carbohidratos y grasas.

Los fosfatos también son críticos para la síntesis de proteínas que promueven el crecimiento, mantenimiento y reparación de células y tejidos. Los valores normales varían de 2.4 a 4.1 mg / dL.

El magnesio es el cuarto mineral más abundante en el cuerpo. La mitad del magnesio del cuerpo se encuentra en el hueso y la otra mitad se encuentra principalmente dentro de las células de los tejidos y órganos del cuerpo.

El magnesio es necesario para más de 300 reacciones bioquímicas en el cuerpo. Ayuda a mantener la función muscular y nerviosa normal, mantiene constante el ritmo cardíaco, mantiene un sistema inmunológico saludable y mantiene fuertes los huesos. El magnesio también ayuda a regular los niveles de azúcar en la sangre, promueve la presión arterial normal y también participa en el metabolismo energético. Los valores séricos normales de magnesio son de 1.7 a 2.2 mg / dL.

Desequilibrio de electrolitos

Un desequilibrio de electrolitos puede desarrollarse como resultado de tener un exceso o una deficiencia de electrolitos en el cuerpo. Un desequilibrio de electrolitos puede ser causado por:

  • Pérdida de líquidos corporales.
  • Puede ser causada por vómitos prolongados, diarrea, sudoración o fiebre alta.
  • Mala alimentación.
  • Mal absorción: el cuerpo puede ser incapaz de absorber electrolitos debido a una variedad de trastornos estomacales.
  • Trastornos hormonales o endocrinos.
  • Enfermedad del riñón.
  • Ciertos medicamentos: medicamentos de quimioterapia, diuréticos, antibióticos y corticosteroides.
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La mayoría de los problemas de salud relacionados con los electrolitos ocurren cuando los niveles de sodio, potasio o calcio están desequilibrados. La hipernatremia (que tiene un exceso de sodio) es el tipo más común de desequilibrio electrolítico.

Si un desequilibrio del electrolito ha sido causado por baja del electrolito con diarrea o vomitando, por ejemplo, una solución oral de la rehidratación (ORS) que contiene los electrolitos y los líquidos se puede utilizar para llenar la carrocería. En casos graves de la baja del electrolito, (iv) una ruta de la administración intravenosa puede ser necesaria. Un desequilibrio severo del electrolito puede causar complicaciones neurológicas y cardíacas.

Tratamiento de un desequilibrio electrolítico

El tratamiento del desequilibrio electrolítico puede variar según la causa subyacente o el desequilibrio electrolítico.

Los tratamientos incluyen:

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Instructora en Primeros Auxilios, RCP y DEA.
Técnico en Enfermería de Nivel Superior.
Experto Técnico en Prevención de Riesgos.
Heartsaver CPR /AED/ First-Aid Heart Center, National CPR Foundation.
Cursos de Especialización en Salud Cardiovascular e Hipertensión Arterial, Harvard University, Medical School, Estados Unidos.
Colegiada en Colegio Nacional Paramédico y TENS de Chile.
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