Asma Bronquial

El asma ocupacional o laboral es una:

  • Limitación variable del flujo aéreo y/o hiperreactividad bronquial debido a causas y condiciones atribuibles al ambiente de trabajo particular y no a estímulos encontrados fuera del lugar de trabajo.
  • Sus síntomas pueden estar relacionados directamente con la exposición (reacción inmediata) y/o presentarse algunas horas más tarde (especialmente nocturnos).
  • Los cuadros asmáticos se acompañan habitualmente de una hiper-reactividad bronquial aumentada por múltiples factores, la que puede mantenerse a pesar del alejamiento de la exposición.
  • El asma laboral es tal vez la más prevalente de las enfermedades laborales mediadas por inmunidad, de las vías respiratorias y del parénquima (entre el 25 y 50%).

EXISTEN DOS TIPOS PRINCIPALES DE ASMA LABORAL:

ASMA INDUCIDA POR SENSIBILIZANTE:
Lleva tiempo que se produzca la sensibilización a una sustancia presente en el lugar de trabajo.

ASMA INDUCIDA POR IRRITANTES: 

No tiene periodo de latencia después de una exposición aguda a bajas dosis continuas a gases irritantes.

Síndrome de disfunción de vías respiratorias reactivas (SDVRR)

Asma inducida por irritantes debido a una exposición de alta intensidad durante un corto periodo de tiempo. Puede ser catalogado como accidente.

LAS SUSTANCIAS SENSIBILIZANTES CONOCIDAS SE PUEDEN DIVIDIR EN:

Alto peso molecular:

Diisocianatos (más agresivo), polvos vegetales, cáñamo, Sales metálicas (platino) etc.

Bajo peso molecular: 

Plaguicidas organofosgforados, ácidos, amoniaco, cloro, proteínas de animales, antibióticos.

EPIDEMIOLOGÍA

  • Entre el 5 y 15% de casos de asma en los E.U.A. podrían tener orígenes relacionados con el trabajo.
  • Por cada millón de trabajadores se esperan 5000 casos.
  • Actualmente se comunican entre 5 y 20 casos por millón.
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PRINCIPALES AGENTES DE ASMA OCUPACIONAL D.S. 109

  • Maderas y polvos vegetales.
  • Productos farmacéuticos biológicos.
  • Enzimas Biológicas.
  • Caspas, proteínas animales y plásticos.
  • Productos farmacéuticos.
  • Productos químicos Inorgánicos.

A nivel laboral las causas del asma pueden ser:

  • REACCIONES INMUNES TIPO I
  • EFECTOS FARMACOLÓGICOS
  • PROCESOS INFLAMATORIOS
  • IRRITACIÓN DIRECTA DE LAS VÍAS AÉREAS

PREVENCIÓN

1. Una vez que identificada la causa, los niveles de exposición deben ser reducidos (por ejemplo un trabajador puede ser cambiado a otro trabajo dentro de la planta).

2. Los empleadores podrían considerar la preselección de trabajadores potenciales con exámenes de función pulmonar y continuar haciendo pruebas periódicamente en el trabajo una vez que el trabajador ya ha sido contratado.

3. Las áreas de trabajo deben ser monitoreadas estrechamente para mantener al mínimo los niveles de la exposición a sustancias que causan asma.

4. Bajo el cuidado de un especialista en alergias, podría ser útil el pre-tratamiento con medicamentos específicos para contrarrestar los efectos de estas sustancias en algunos casos.

Determinación de la Invalidez:

ASMA BRONQUIAL, BRONQUITIS Y NEUMONITIS, ENFISEMA Y FIBROSIS PULMONAR, CAUSADOS POR AGENTES QUÍMICOS Y BIOLÓGICOS:

1- Fase crónica e irreversible de la enfermedad con insuficiencia respiratoria:
a) Si incapacita principalmente para el trabajo específico 40% a 65%.
B) Si incapacita para cualquier trabajo 70 a 90%.

2- Estado alérgico irreversible que incapacita para el trabajo específico 25%.

Otros Trastornos Laborales y Ambientales

  • Rinitis alérgica laboral: Puede ser alérgica o no alérgica.
    – Algunos ejemplos: Exposición al polen de hierba, en el diseñador de jardines o exposición a anhídrido trimetílico en un trabajador de plástico.
    – Así como el asma, la rinitis puede ser inducida o exacerbada por el trabajo.
  • Rinitis irritativa Laboral: Gases, vapores, polvos y humos producen sintomatología.
  • Rinitis “vasomotora” local: producida por estímulos físicos como los cambios de temperatura, humedad.
  • Puede también existir patologías laríngeas como el cáncer, o también problemas de tipo sensoriales, de diversa etiología.
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Instructora en Primeros Auxilios, RCP y DEA.
Técnico en Enfermería de Nivel Superior.
Experto Técnico en Prevención de Riesgos.
Heartsaver CPR /AED/ First-Aid Heart Center, National CPR Foundation.
Cursos de Especialización en Salud Cardiovascular e Hipertensión Arterial, Harvard University, Medical School, Estados Unidos.
Colegiada en Colegio Nacional Paramédico y TENS de Chile.
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