El término ergonomía proviene del griego ergos (trabajo) y nomos (leyes), siendo una disciplina orientada a los sistemas, que ahora se aplica a todos los aspectos de la actividad humana.

La ergonomía quiere decir «adaptar el trabajo al trabajador», la ergonomía es la ciencia y la práctica de diseñar el trabajo y los sitios de trabajo de modo que se adapten bien a las capacidades y limitaciones del cuerpo humano.

La ergonomía examina las capacidades físicas del cuerpo humano, las limitaciones del cuerpo humano en relación con las tareas que debe realizar una persona, las herramientas utilizadas y el entorno del trabajo.

Esta especialidad en el área de la salud ocupacional tiene como propósito adecuar las condiciones del trabajo a las personas, reduciendo los riesgos derivados de la actividad laboral. Desde diversos campos profesionales se ha ido constituyendo como una especialidad integradora de las diversas disciplinas que componen la salud ocupacional, lo que la convierte en una rama del conocimiento eminentemente multidisciplinaria.

La ergonomía favorece:

  • La prevención de lesiones.
  • Calidad del trabajo.
  • Calidad de vida.
  • Reduce la fatiga y la incomodidad.

El enfoque de la ergonomía está orientado en:

  • Cómo el trabajador hace su trabajo.
  • Los movimientos y posiciones corporales que se adoptan mientras se trabaja.
  • Las herramientas y equipo que el trabajador utiliza.
  • Cuáles son los efectos en la salud y bienestar.

La ergonomía tiene relación directa con ramas de anatomía, biomédica, antropometría, higiene industrial y diseño industrial.

En todos los aspectos, los objetivos del área de ergonomía siempre serán relacionados con:

  • Mejorar la seguridad y el ambiente físico del trabajador.
  • Lograr armonía entre el trabajador, ambiente y condiciones de trabajo.
  • Aminorar la carga física y nerviosa del hombre.
  • Buscar la comodidad y el confort así como la eficiencia productiva.
  • Reducir o modificar técnicamente el trabajo repetitivo.

Ciencias relacionadas con la ergonomía:

  • Medicina
  • Psicología
  • Ingeniería
  • Sociología

Factores de riesgo

Factores Psicosociales

Estudio de factores individuales, grupales y organizacionales que influyen en el desempeño y en satisfacción laboral.

Factores ambientales

Estudio de agentes físicos, químicos o biológicos a los que está expuesto el hombre en su entorno laboral, que pueden alterar la salud, producir molestias o reducir su eficiencia productiva.

Factores Fisiológicos

Estudio de las exigencias de adaptación a factores ambientales, de carga física y/o mental a las que los trabajadores deben responder sin alterar su equilibrio biológico interno.

Factores Productivos

Estudio de la interacción entre el diseño de los procesos de trabajo y la capacidad física y percepción subjetiva de los trabajadores y empleados.


Fatiga

Alteraciones cardiacas y Lesiones musculo-esqueléticas.

Ausentismo

Provocado por insatisfacción, desmotivación y monotonía.

Factores ambientales

Organización del trabajo, conflictos personales, ingreso de nuevas tecnologías, turnos de trabajo, dirección dictatorial.

Medidas preventivas

  • Realizar ejercicios compensatorios.
  • Evitar los conflictos.
  • Establecer mejores canales de comunicación.
  • Realizar pausas de trabajo.
  • Dar prioridad a sus actividades.
  • Fomentar el auto cuidado y la seguridad.

La aplicación de la ergonomía en el lugar de trabajo reporta muchos beneficios evidentes; elimina o reduce los factores de riesgo ergonómicos, que son los causantes de lesiones a los músculos, tendones, nervios y tejido blando, etc.

Controles ergonómicos

Ingeniería

Incluyen la modificación, rediseño y remplazo de  estaciones o áreas de trabajo, selección de herramientas y equipos.

Administrativos

Son los métodos que se usan para dar estructura al trabajo como programación, turnos y descanso, programa de ejercicios, rotación de puestos de trabajo y programas de mantenimiento y programación.

Prácticas de trabajo

Uso apropiado del cuerpo y mantenerlo en posiciones neutrales.

Ergonomía participativa

En una adecuada gestión de riesgos, se establece una ergonomía participativa, donde la participación de los trabajadores, una adecuada planificación y control, de una parte importante de su trabajo, con el conocimiento y poder referente, para influir sobre los procesos, se obtienen los objetivos deseados.

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